Pastoralna skrb o Hrvatima u UK

The Vukovar Water Tower By Brian Gallagher (Vukovarski Vodotoranj)

The Vukovar Water Tower

By Brian Gallagher

Croatian Chaplaincy London,  Sacred Heart Church, 20th November 2016

pic1

 

You are all no doubt familiar with the Vukovar Water Tower, as it has become the very symbol of the siege of that city, and indeed the Croatian Homeland war itself.

I would just like to talk about the history of the Tower, and especially its future, as it is now to be converted into a memorial centre.

Before the war, Vukovar was a prosperous historic Croatian town.  As well as Croats, Serbs and others peacefully lived in the city.  In their quest for a Greater Serbia, Serbian and Yugoslav forces placed the city under sustained attack from August 1991.  They bombarded the city with artillery, tanks and fighter aircraft for three months.  With only a couple of thousand defenders, Vukovar defended itself against vastly superior forces. It fell on 18 November.

There then followed many crimes against humanity. Many prisoners were taken to concentration camps in Serbia. Sexual violence was perpetrated against women. Infamously, patients from the Vukovar hospital were taken to Ovcara where they were massacred.

There was much heroism from Croatian defenders. Heavy losses were imposed on the aggressors, which no doubt prevented them from taking even more territory in Croatia. Terrible images of the destruction can be seen in photographs and film and footage from the time, much of which is available on the Internet.

The city had been reduced to rubble. However, the Water Tower, whilst severely damaged, still stood.

It was constructed in the 1960s by the company Hydrotechna Zagreb, to a design by a company called Plan. It stood 50 metres tall and was able to contain some 2200 cubic metres of water. Up until the war it also housed a restaurant.

During the war, the tower took aver 600 hits from Serbian artillery, but remained standing. During the war, the Croatian flag on it was destroyed. Showing the spirit of the town, two defenders, Ivica Ivanika- who was later killed – and Hrvoje Dzalto climbed the tower to replace the flag with a new one.

It is also worth mentioning that there is an Old Water Tower too, which also took fire during the war. The Old Water Tower was built in 1913. That too, remains standing and is due to be turned into an information centre.

Returning to the new Water Tower, a lot of Vukovar has been rebuilt since the war, including the area in the immediate vicinity of the tower. Plans have been announced to restore the water tower. The restoration will not see the tower revert to its original function, but instead it will be converted into a memorial centre which will commemorate the pain, suffering and heroism the citizens of the town went through.

 

img_1743

People will be able to enter a lift to a memorial room at the top of the tower. The centre of the memorial room will feature a large screen showing footage from the war. From the plans we can see that the artillery damage will be preserved, the holes being covered by a glass wall shielding the memorial room. There will also be an observation point at the very top of the tower. There is a website (http://vukovarski-vodotoranj.org/) which has an animation of how the tower will look when the reconstruction finishes. There will be information at the memorial centre about the war and what happened in Vukovar.

The project will cost around 31 million Kuna – that’s about 4.1 million Euros.  It comes under the auspices of Croatian President Kolinda Grabar Kitarovic.  Donations have been given by Croatian counties, cities, companies and citizens. There have been fund raising activities for it around the world.  A golf tournament in Canada organised by the Canadian Croatian Chamber of Commerce. The Croatian – Australian newspaper Hrvatski Vjesnik organised two fund musical fund raising evenings in Sydney and Melbourne. A concert in Ban Josip Jelacic Square in Zagreb earlier this year raised over 1.1 millon Kuna.  The reconstruction should start in spring and take 1 and ½ years to finish.

The effort to raise money for the Tower also has a symbolic purpose of unifying the Croatian people. The Mayor of Vukovar, Mr Ivan Penava in launching the project, said: “Vukovar Water Tower should be a permanent reminder of our unity in the past, and of the strength and achievements of Croatian defenders in the defence of Vukovar and Croatia.  It should be representative of our country’s future, which can only be strong and successful if we follow the path of unity demonstrated during the creation of the Croatian state.”

This is a hugely worthwhile project, which will help preserve the memory of what happened for future generations of Croatians and for visitors from around the world. It deserves our support.

Vukovarski Vodotoranj

Svi ste bez sumnje upoznati s vukovarskim Vodotornjem koji je postao pravi simbol opsade toga grada, kao i samog Domovinskog rata. Želio bi govoriti isključivo o povijesti Vodotornja a posebno o njegovoj budućnosti, obzirom da se namjerava pretvoriti u memorijalni centar.

Prije rata Vukovar je bio uspješan hrvatski povijesni grad. Poput Hrvata, Srbi i ostali narodi mirno su živjeli u gradu. U svojoj težnji za Velikom Srbijom od kolovoza 1991. godine srpske i jugoslavenske oružane snage započele su sveopći napad na Vukovar. Tri mjeseca grad je bombardiran tenkovima i borbenim avionima. Uz samo nekoliko tisuća branitelja Vukovar se obranio od daleko jačih snaga. Grad je pao 18. studenog.

Potom su počinjeni mnogi zločini protiv čovječnosti. Mnogi zatvorenici odvedeni su u koncentracijske logore u Srbiji. Nad ženama je počinjeno seksualno nasilje. Pacijenti vukovarske bolnice odvedeni su na Ovčaru gdje su masakrirani.

Hrvatski branitelji pokazali su veliko herojstvo. Agresori su zadobili teške gubitke, koji su ih bez sumnje spriječili da preuzmu još veći teritorij u Hrvatskoj. Strašne slike stradanja mogu se vidjeti na fotografijama i filmovima snimljenima u to vrijeme, od čega je veliki dio dostupan na Internetu.

Grad je bio sveden na ruševine. Vodotoranj je unatoč velikom oštećenju još uvijek stajao.

Izgradila ga je zagrebačka tvrtka Hidrotehna 1960-tih, prema projektu tvrtke Plan. Visok 50 metara i obujma oko 2200 prostornih metara vode. U njemu se sve do rata nalazio i restoran.
Vodotoranj je ostao uspravljen unatoč tome što je tijekom rata od srpskog topništva
primio preko 600 pogodaka. Hrvatska zastava koja se vijorila na njemu je uništena tijekom napada. Pokazujući duh grada dva branitelja, Ivica Ivanika – koji je kasnije ubijen i Hrvoje Džalto penjali bi se na toranj da uništenu zastavu zamijene novom.

Također je važno spomenuti Stari vodotoranj koji je tijekom rata također pretrpio oštećenja. Stari vodotoranj izgrađen je 1913. godine. On je također ostao uspravan i namjerava se pretvoriti u centar za informacije.

No vratimo se novom Vodotornju i području u njegovoj blizini koje je nakon rata obnovljeno zajedno sa većim dijelom Vukovara. Najavljeni su planovi za obnovu samog Vodotornja. Restauracijom se on neće vratiti svojoj prvobitnoj funkciji već će se pretvoriti u memorijalni centar u znak sjećanja na boli, patnje i junaštvo građana ovoga grada.

Posjetitelji će dizalom stići u spomen sobu na vrhu Vodotornja. U središtu spomen sobe nalaziti će se veliki ekran na kojem će se prikazivati ratne snimke. Iz nacrta je moguće vidjeti da će se na Vodotornju očuvati počinjena oštećenja, a rupe nastale tijekom granatiranja biti će zatvorene staklenim stjenkama koje će štititi spomen sobu. Na samom vrhu nalaziti će se vidikovac. Na web stranici (http://vukovarski-vodotoranj.org) nalazi se animacija novog izgleda Vodotornja nakon rekonstrukcije. U memorijalnom centru posjetitelji će doznati sve informacije o ratu i svemu što se događalo u Vukovaru.

Projekt će koštati oko 31 milijun kuna – što iznosi oko 4,1 milijuna eura. Vodi se pod pokroviteljstvom Predsjednice Republike Hrvatske, gospođe Kolinde Grabar Kitarović. Donacije su dale hrvatske županije, gradovi, tvrtke i građani. Diljem svijeta organizirana su prikupljanja donacija. Održan je golf turnir u Kanadi u organizaciji Kanadsko-hrvatske gospodarske komore. Hrvatsko-australske novine Hrvatski Vjesnik organizirale su dva glazbena događanja za prikupljanje donacija u Sydneyu i Melbourneu. Koncertom na Trgu bana Josipa Jelačića u Zagrebu ranije ove godine prikupljeno je preko 1,1 milijun kuna. Rekonstrukcija bi trebala započeti na proljeće i trajati će oko godinu i pol dana.

 

pic3

Prikupljanje novca za Vodotoranj ima također i simboličku svrhu ujedinjavanja hrvatskog naroda. Gradonačelnik Vukovara, gospodin Ivan Penava je prilikom pokretanja projekta rekao: „Vukovarski Vodotoranj treba biti stalan podsjetnik na naše jedinstvo u prošlosti kao i na snage i postignuća hrvatskih branitelja u obrani Vukovara i Hrvatske. Trebao bi biti simbol budućnosti naše zemlje, koja može biti jaka i uspješna ako slijedimo put jedinstva koji je ostvaren prilikom nastajanja hrvatske države“.

Ovo je vrlo vrijedan projekt koji će pomoći sačuvati sjećanje na sve što se dogodilo budućim generacijama Hrvata i posjetiteljima diljem svijeta. Ovaj projekt zaslužuje našu podršku.

Brian Gallagher